Passer le Rubicon


Passer le Rubicon signifie, dans le langage courant, s’engager hardiment dans une démarche audacieuse en bravant les interdits et franchissant le point de non-retour.


Source : Mots et Locutions populaires (V.VALLAT) [1]

Lorsque Jules César, la Gaule conquise, voit le Sénat romain, effrayé de sa popularité croissante, lui refuser le consulat et lui retirer le gouvernement de la Gaule Cisalpine, il résolut de franchir avec son armée les limites de sa province, et de marcher sur Rome pour renverser son rival Pompée.

Une rivière, le Rubicon, séparait l’Italie de la Gaule Cisalpine. Afin d’assurer Rome contre les troupes de la Gaule, le Sénat avait rendu un décret déclarant sacrilège quiconque, avec une légion ou même une cohorte passerait le Rubicon.

Arrivé sur les bords de la rivière, César s’arrêta, hésitant à violer la loi. Il en conféra avec ceux de ses amis qui l’accompagnaient.

« Il est encore temps de retourner sur nos pas. Une fois ce faible pont franchi, c’est le fer qui décidera tout… »

Alors se produisit, suivant un historien latin, Suétone[2], un fait qui détermina le conquérant à poursuivre son audacieuse entreprise :

Un homme de haute taille apparut tout à coup, assis à peu de distance et jouant du chalumeau[3]. Des bergers et quelques soldats des postes voisins, parmi lesquels il y avait des trompettes, accoururent pour l’entendre.

César saisit l’instrument d’un de ces derniers, s’élança vers le fleuve, et, tirant d’énergiques accents de cette trompette guerrière, il se dirigea vers l’autre rive.

«Allons, dit-il lors, où nous appellent le voix des dieux et l’injustice de nos ennemis :

Alea jacta est !
[4]
(le sort en est jeté !)

Cette parole de César est restée célèbre.
De même, l’expression : passer le Rubicon, est devenue proverbiale.

 

A lire aussi dans le livre de Frédérick Gersal « Façon de parler » [5]

De nos jour le Rubicon a été rebaptisé Pisciatello et Fiumicino.[6]

 


[1] https://fr.shopping.rakuten.com/offer/buy/78241987/vallat-v-mots-et-locutions-populaires-livre-ancien.html

[2] http://www.polyxenia.net/le-personnage-de-cesar-chez-suetone-et-plutarque-p1031186

[3] Chalumeau au sens Flûte https://www.synonymeur.com/synonyme/chalumeau/

[4] https://fr.wikipedia.org/wiki/Alea_jacta_est

[5] https://www.editionsopportun.com/produit/116/9782360753420/facon-de-parler

[6] https://fr.wikipedia.org/wiki/Rubicon-Pisciatello

 

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